O Anticristo: seu caráter e seu tempo

Continuação de O fim do mundo presente: os sinais que o precederão e acompanharão.

SEGUNDA CONFERÊNCIA
A perseguição do Anticristo e a conversão dos judeus

“E então aparecerá o tal iníquo, a quem o Senhor Jesus matará com o assopro de sua boca e o destruirá com o resplendor de sua vinda.” (2Ts 2,8)

O contexto da Epístola aos Tessalonicenses é testemunho da obrigação apostólica de comunicar ao mundo que, embora devamos estar sempre vigilantes, ninguém deve abandonar os seus afazeres para entreter-se com prospectos do fim do mundo, deixando que a inércia e ansiedade tomem conta do seu coração. Antes de que o fim chegue, diz o Apóstolo, há de vir o Anticristo.

“O que é claro e inegável a partir da passagem que acabamos de citar é que antes do fim do mundo aparecerá sobre a terra um homem profundamente mau, investido com poderes quase sobre-humanos, que desafiando Cristo, moverá uma guerra ímpia e louca contra Ele. Pelo medo que este homem inspirará e especialmente mediante seus estratagemas e gênio sedutor, ele conseguirá conquistar quase o universo inteiro, terá altares erguidos para si e compelirá todos os povos a adorá-lo.” (p. 23)

“Quase todos os Doutores e Padres, Santo Agostinho, São Jerônimo e São Tomás, claramente mantém que esta terrível malfeitor, que este monstro de impiedade e depravação, será um ser humano. O sábio Belarmino demonstra que é impossível dar outra interpretação às palavras de São Paulo e aquelas de Daniel 11,36-37.” (p. 23)

“Daniel nos informa que ele atacará tudo o que é santo e digno de respeito, exaltar-se-á ousadamente contra o Deus dos deuses e considerará como nada o Deus dos seus pais: ‘Is Deus patrum suorum non reputabit.‘ O Apóstolo acrescenta que Cristo o matará. Todos esses vários aspectos e características evidentemente não podem ser aplicados a um ser ideal e abstrato; eles só podem se adequar a um indivíduo de carne e osso, um personagem real e definido.” p. 24

As opiniões sobre a tribo em que nascerá o Anticristo são incertos. “O que parece estar além de toda dúvida é que o Anticristo será de origem judaica.” Assim testemunham Santo Ambrósio e Sulpício Severo. “Ademais, tudo leva a crer que no princípio de seu reino ele logrará, mediante sua astúcia e fama, fazer que os judeus creiam que ele é o Messias que eles incessantemente esperavam e que eles, em sua cegueira, se apressarão em recebê-lo e honrá-lo como tal. É assim que Suárez e a maior parte dos intérpretes entende este dito de Nosso Senhor em São João 5,43: ‘Eu vim em nome do meu Pai e vós não me recebeis; se vier outro em seu próprio nome, haveis de recebê-lo.'” (p. 24)

Pelo que se sabe sobre o nascimento de Cristo, é provável por analogia e indução que este jurado inimigo de Deus será nascido de uma união ilegítima, contrapondo-se a Cristo que nasceu da Imaculada Virgem Maria. “Ele será um filho da fornicação”, diz São João Damasceno, “e seu nascimento será manchado pelo sopro e espírito de Satanás.” (p. 25) e, sobre sua vida, diz-se que “seu ódio a Deus será tão violento, sua aversão a toda boa obra tão invencível e sua associação e comércio com o espírito das trevas será tão próxima e contínua que ele permanecerá insensivelmente hostil aos apelos divinos e a graça celestial jamais penetrará o seu coração.” (loc. cit.).

É muito claro que o grau de sua aversão a Deus o levará ao desejo de substituí-lo, de modo que ele procure para si a glória que se deve unicamente ao Criador. Assim, ele estabelecerá sacerdotes que oferecerão sacrifícios em sua honra e se certificará de que os juramentos e contratos serão feitos invocando o seu nome. Com o fim de dar maior credibilidade a sua loucura, contraporá a revelação divina com falsas revelações sobre a sua pessoa e, sobretudo, “contra a Igreja eterna fundada por Cristo, ele estabelecerá uma abominável sociedade, da qual ele será o chefe e pontífice. São Tomás acrescenta que assim como a plenitude da divindade habita corporalmente no Verbo Encarnado, assim a plenitude de toda a maldade habitará neste homem terrível, cuja missão e obras não serão senão uma imitação ao inverso e uma execrável fraude da missão e das obras de Cristo.” (p. 25-26)

Esta guerra infernal contra o nome de Deus, provocada pela íntima relação entre o Anticristo e o demônio, prevalecerá por um tempo. Todos os mestres da mentira e arquitetos do mal que viveram no curso dos tempos parecerão pigmeus perante um gigante quando comparados ao Anticristo. “Assim ele repetirá os feitos infames de Nero, estará cheio do ódio e violência de Diocleciano, terá a astúcia e duplicidade de Juliano, o Apóstata; ele recorrerá à intimidação e dobrará a terra ante o seu cetro como Maomé, ele será um homem erudito, um filósofo, um hábil orador, excelente nas artes e ciências aplicadas, ele será exímio no deboche e zombaria como Voltaire. Por fim, ele obrará milagres e levitará como Simão, o Mago.” (p. 26)

Estas coisas terríveis serão permitidas como castigo da incredulidade humana. Suárez afirma que Deus permitirá o advento do Anticristo especialmente em razão da perfídia judaica.

Antes de tudo, para nos fazer compreender a ferocidade de sua guerra contra Deus e os santos, São João o representa no capítulo 13 do Apocalipse como uma monstruosa besta tendo dez cabeças e diademas contendo blasfêmias. Os intérpretes dizem que essas dez cabeças representam dez reis submetidos a seu domínio. Ele também nos dizem que ele será o soberano absoluto do universo. Em seu governo, na medida que persegue os santos ao extremo, ele permitirá todo o tipo de licença, de modo que não haverá liberdade senão para se fazer o mal.

Finalmente, ele será um mestre do ocultismo e da mágica, sendo capaz de operar prodígios ante os olhos da multidão. O primeiro desses milagres será sua miraculosa ressurreição, a qual fará que os céticos e livre pensadores daquele tempo o tenham na conta de invencível. Em segundo lugar, ele fará descer fogo do céu para dar a impressão de seu domínio sobre a natureza. Terceiro, ele fará uma estátua falar com o auxílio dos demônios que, usando peças de madeira como instrumento, tratarão de comunicar ao mundo os seus falsos oráculos. Com o auxílio diabólico também se verão mover móveis e montanhas, como também se manifestarão demônios nos ares disfarçados de anjos da luz. E assim os céticos e livre pensadores do século se renderão à superstição, de modo que se confirmará as palavras do Apóstolo: “dando ouvidos a espíritos de erro e a doutrinas de demônios, attendentes spiritibus erroris et dotrinis demoniorum.” (1Tm 4,1)

“Por fim está escrito que a soberba do homem do pecado não terá limites. Ele abrirá sua boca com blasfêmias contra Deus, blasfemando seu nome, seu tabernáculo e os santos do céu. Daniel diz que ele se considerará capaz de abolir tempos e leis, et putabit quod possit mutare tempora et leges. Ou seja, ele suprimirá as festas e a observância do domingo, mudará a ordem dos meses e o número das semanas, removerá nomes cristãos do calendário, substituindo-os por emblemas de vis animais. Numa palavra, este antagonista de Cristo será um ateu no mais pleno sentido da palavra. Ele fará desaparecer a cruz e todo símbolo religioso e, como Daniel novamente declara, ele substituirá o sacrifício cristão por ritos abomináveis em todas as igrejas. Os púlpitos se calarão, o ensino e a educação será laico, compulsório e ímpio. Jesus Cristo será banido do berço da criança, do altar que une os esposos e do leito do agonizante. Sobre toda a superfície da terra, não será tolerado o culto de nenhum outro senão o deste cristo de Satanás.” (p. 28)

Revelando estas coisas Deus deseja nos preparar para vencer as ciladas do demônio, ele quer mostrar quão poderoso o demônio é e quão necessárias são as armas da fé e da caridade. Sem elas, o homem, por mais sábio e rico que seja, não passa de um brinquedo nas mãos do diabo.

O Anticristo também trará à luz aquelas almas predestinadas que nem a sua violência, nem a sua astúcia será capaz de vencer, pois seus nomes estão escritos no Livro da Vida.

“Apostasias serão numerosas e a coragem se tornará rara. Está escrito que os poderes do céu serão abalados e que as estrelas do firmamento cairão. Em outras palavras, os líderes dos povos serão vistos dobrando os joelhos perante o ídolo reinante, e – o que é ainda mais lamentável -, entre os expoentes da ciência, os luminares da teologia e os oradores da sacra eloquência, um largo número abandonará a verdade, deixando-se levar por essa torrente de depravação.” (p. 29)

A marca da besta será imposta como sinal de apostasia e aqueles que não a tiverem na mão e na fronte não serão capazes de comprar ou vender e sequer terão a liberdade de sair à luz do dia. Assim o Anticristo deseja que o mundo inteiro despreze o incomparável mestre que elevou a civilização ao zênite da perfeição e do progresso. Somente a assistência desse mesmo Deus será capaz de manter os eleitos fiéis ao Evangelho até o fim.

Nessa época a tecnologia será tal que não haverá lugar desconhecido, o mundo será mapeado e mesmo as casas deixarão de ser um lugar seguro, pois um irmão entregará o outro à morte e o pai entregará seus filhos e estes se levantarão contra o seu pai. (cf. Mc 13,12).

O centro da política e eventos humanos será mais uma vez o Oriente e o homem ímpio se instalará nos lugares mais santos, estabelecendo sua sede em Jerusalém. Felizmente, Deus abreviará o seu reinado que será de três anos e meio. Nessa módica cifra certamente não está incluído o tempo que antecederá sua ascensão o poder supremo. Assim também, sabe-se que o sacrifício da Missa subsistirá até o tempo em que o Anticristo estabelecer seu domínio sobre toda raça, nação e língua.

O nome do Anticristo é indicado no Apocalipse pelo número 666. É sabido que em muitas línguas se pode converter as letras em números e vice-versa, assim se fizeram e fazem muitas conjecturas sobre qual nome pode ser este que rende o número 666. A opinião mais segura nesta matéria é aquela de Santo Irineu que afirma que o Apóstolo deu o nome da besta de modo enigmático para que ele viesse a ser conhecido unicamente no tempo do próprio Anticristo.

“Justamente quando a tempestade for mais violenta, quando a Igreja estiver sem chefe, quando o incruento sacrifício tiver cessado e tudo parecer humanamente perdido, duas testemunhos, assim diz São João, serão vistas ressurgindo.” Essas duas testemunhas, conforme Beda, Santo Agostinho, Santo Anselmo e muitos outros que se baseiam especialmente em Eclesiástico 48 e no profeta Malaquias – são Enoque e Elias, os quais foram arrebatados para que, no fim dos tempos, combatam o Anticristo e deem testemunho de Cristo perante as nações. Eles iniciarão o seu ministério público trinta dias depois do Anticristo ter logrado o domínio total sobre o mundo, sua principal realização será remover o véu da perfídia judaica.

Enoque e Elias terão poderes sobre-humanos, tanto pela força de sua pregação, feita com uma eloquência jamais vista desde os tempos apostólicos, quanto pelos prodígios que serão capazes de operar. E assim será até ter se completado sua missão, tal como se deu no caso de Sansão e Joana d’Arc. Após terem atingido todos os bons e não havendo nada mais por fazer pelos maus, eles serão mortos pelo Anticristo. E, depois, não São João, mas São Paulo nos conta que o Anticristo será morto pelo assopro da boca de Cristo e pelo resplendor de sua vinda. Estas imagens indicam, como afirma São Tomás, não que Cristo o matará em pessoa, mas o matará pela sua ordem (assopro de sua boca) e com o seu poder (resplendor de sua vinda).

E o que virá depois? A visão mais autoritativa e que parece estar mais em harmonia com a Escritura é que, depois da queda do Anticristo, a Igreja Católica prosperará e triunfará mais uma vez. Pois, como São Paulo observa em Romanos 11,12, o evento da conversão dos judeus trará consigo uma abundância inaudita para o mundo. Essa passagem é precisa e parece não deixar espaço para duvida. Além disso, ela está em harmonia com Apocalipse 15,2-3: “E vi… os que venceram a besta e a sua imagem… E cantavam eles o cântico do servo de Deus, Moisés, e o cântico do Cordeiro”, ou seja, doravante os cristãos e os judeus serão um só espírito e uma só fé, eles dirigirão os mesmos louvores a Cristo e juntos proclamarão sua glória.

Alguns pontos para guardar:

  1. O fim do mundo não chegará antes da vinda do Anticristo;
  2. O Anticristo será um homem de carne e osso;
  3. Será de origem judaica;
  4. Será concebido de uma união ilegítima;
  5. Será insensível à graça de Deus e terá estreita relação com o demônio;
  6. Desejará tomar o lugar de Deus;
  7. Será tão violento quanto astuto, perseguindo uns pela força, convencendo outros pela palavra e ainda outros pelos seus supostos milagres;
  8. Será o castigo da incredulidade humana, especialmente da perfídia judaica;
  9. Será o rei de um império mundial;
  10. Enquanto governante, perseguirá os santos e promoverá a promiscuidade;
  11. Céticos e livres pensadores crerão nele;
  12. Será o reformador e cabeça de uma falsa religião, uma caricatura da Igreja Católica;
  13. Será um tempo de grande apostasia, mas também de heroicos mártires e confessores da fé;
  14. Será um tempo de alta tecnologia;
  15. Jerusalém voltará a ser o centro da política;
  16. Seu reinado será de três anos e meio;
  17. Enoque e Elias o combaterão e serão responsáveis pela conversão dos judeus;
  18. Enoque e Elias serão mortos pelo Anticristo;
  19. O Anticristo será morto pelas ordens de Cristo;
  20. O mundo se tornará católico, judeus e cristãos serão um só povo.
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